Hägring 38 av Kjell Westö

hagring-38Hägring 38 är en Helsingforsskildring av Kjell Westö. Han fick årets litteraturpris från Nordiska Rådet. Den utspelar sig under några månader 1938.

Berättelsen börjar med att huvudpersonen advokat Claes Thune känner på sig att något är fel. Hans kontorist Matilda Wiik, som är berättelsens andra huvudperson, är sen vilket hon aldrig brukar vara. Därefter kastas vi tillbaka några månader i tiden och får följa dessa personers tid. Både hur deras samspel utvecklas och hur det mår och känner inombords. Fru Wiik, som har flera inneboende personer, får en obehaglig tillbakablick i sitt förflutna en dag när hon hör en röst som hon känner igen. Det är en av personerna som ingår i herrklubben, Onsdagsklubben, som har ett möte på Thunes kontor strax efter att fru Wiik börjat där. Thune brottas själv med att han har blivit lämnad av sin hustru och genomgår en skilsmässa. Och anledningen till att frun lämnar honom är en annan man, som är medlem i Onsdagsklubben.

På näst sista sidan får vi veta vad som hänt fru Wiik. Och det var inte vad jag räknade med!

Det är en bra bok. Det som jag dock hade lite svårt för var det lite omoderna språket, som ändå verkade tidstypiskt och finlandssvenskt. Även om jag inte är insatt i situationen i Finland i slutet på 30-talet så får man en känsla av att befinna sig där och då. Och att titlarna är så viktiga.

Karaktärerna beskrivs fint och utvecklas under hela berättelsen. För mig förändrades Milja Matilda Wiik under hela tiden. Inslagen med hennes tankar och drömmar från tiden i läger kändes konstiga att läsa. Kunde det verkligen vara så illa i vårt grannland? Vissa scener var väldigt ingående beskrivna och jag blev illa berörd. Framförallt beskrivningen av undersökningen som gjordes i ett av lägren.

I sista delen av boken byggs spänningar upp mellan deltagarna i Onsdagsklubben. Man märker att det börjar närma sig krig och många referenser görs till händelser i Europa. Det är intressant att följa hur människor tänkte kring den uppblossande konflikten. Vissa stod klart och tydligt på tyskarnas sida, andra ville helst inte prata om politik och på så sätt undvika konflikt i den närmaste bekantskapskretsen. En reflektion Thune har i boken har med detta att göra. Det var den 5 oktober och Hitler hade gått in i Böhmen och ockuperat Sudetenland. Onsdagsklubben har möte ”Stämningen var dämpad. Alla, också trätobröderna Arelius och Lindemark, framförde sina åsikter lugnt och sansat, det fanns en beredskap att lyssna till vad meningsmotståndaren hade att säga. Det var, tänkte Thune, som om de alla förstått att kriget – det riktiga, stora, kriget – kommit ett steg närmare och nu befann sig så nära att de redan kunde höra mullret.”

Gällande titeln fastnade jag för ett par rader i boken där Thune är ute på promenad och ser flera målare. Bland dem en kvinna han stött på under sommaren när han solade på en klipphäll. Han såg henne i Helsingfors igen men när han vände sig om var hon borta. ”En hägring. Som så mycket annat. Hela morgonen och hela hans liv kändes med en som en tunn hägring. Som om ingenting var riktigt verkligt, som om allt han företog sig förblev ogjort.” Själv förklarar Westö titeln på en föreläsning jag deltog i för en dryg månad sedan. Läs referatet här. 

Annonser

Kjell Westö fick Nordiska Rådets litteraturpris

Kjell Westö (föregående inlägg) fick 2014 års litteraturpris från Nordiska Rådet för sin bok Hägring 38. Jag har fortfarande inte haft tid att läsa den men nu ligger den i alla fall överst i min att-läsa bokhög.

“Nordiska rådets litteraturpris tilldelas den finländske författaren Kjell Westö för romanen ”Hägring 38” som på stämningsmättad prosa levandegör ett kritiskt ögonblick i Finlands historia med bäring på vår samtid”.

http://www.norden.org/sv/aktuellt/nyheter/kjell-westoe-fick-nordiska-raadets-litteraturpris-2014-foer-201chaegring-38201d

Författarbesök på Lomma bibliotek – Kjell Westö

En regnig söndag i oktober. Vad passar inte bättre än att lyssna på en författare som berättar om sig och sin inspiration. På ett varmt bibliotek med utsikt över Höje å. 55 tappra besökare hade trotsat regnet och tagit sig till biblioteket. Igår var premiär för mig. Författaren var Kjell Westö. Han skriver romaner som handlar om människor. Miljön de utspelar sig i är Helsingfors. Senaste boken heter Hägring 38. Kjell_westo

Viktigt i författarskapet

Kjell Westö började berätta om 3 saker som styrt honom i hans författarskap:

  1. Han är Helsingforsskildrare som är född och uppvuxen i Helsingfors men utan rötter därifrån. Hans föräldrar kommer ursprungligen från finska västkusten, närmare bestämt från Jakobstad. Själv är han uppvuxen i en förort till Helsingfors och för honom var själva staden främmande långt upp i vuxen ålder. Intresset av staden Helsingfors uppstod i 20-årsåldern. Han kände ett främlingskap med vänner med rötter i staden. Han ville erövra staden genom att skriva berättelser om den.
  2. Han skriver om förgången tid. Hans samhällsintresse och bakgrund som journalist bidrog till att han valde att bli historisk skildrare istället för en samtidsförfattare. Hans första roman är en generationsroman om uppväxten i 50-talets Helsingfors. Han liknar den själv vid Torbjörn Flygts Underdog. Han berättar om Vinterkriget, Fortsättningskriget och Lapplandskriget som ligger till bakgrund för hans författarskap. Han berättar om sin morfar och farfar som dog i krigen och hur det har påverkat hans barndom. Det fanns en stor sorg och tystnad kring dessa personer under hans uppväxt. Tystnaden gjorde honom nyfiken på det förflutna och han ville veta vad som skapat tystnaden. Alla hans böcker avslutas antingen innan 1939 eller börjar 1945. Det är åren däremellan far- och morfadern dog och med respekt till sina föräldrar väljer han att inte skildra dessa år. Dessutom finns det många som redan skildrat just krigsåren.
  3. Klassperspektivet är tydligt i hans böcker. Människor från alla samhällsklasser deltar i böckerna. Han är uppväxt med moderns släkt som tagit sig in i borgarklassen och en far som själv gjort en klassresa från fattig till medelklass. Insikten om att ett välståndsland hade stora klasskillnader har påverkat hans skrivarkarriär. Han låter människor från olika samhällsklasser mötas i böckerna för att se om det finns gemensamma nämnare och om vi kan umgås och förstå varandra över klassgränserna.
hagring-38

Hägring 38 av Kjell Westö

Hägring 38

Därefter berättar han lite om sin senaste bok Hägring 38. Den utspelar sig under perioden mars-november 1938. Det är en trillerliknande tisdsskildring. Huvudpersonerna är advokat Claes Thune och hans nyanställda kontorist Matilda Wiik. Det sena 30-talet är i fokus. Boken handlar om två människor från olika samhällsklasser. Advokaten, liberal från övre medelklassen och kontoristen, proletären med en hemlighet från kriget 1918. Hon hade suttit som fånge i ett läger efter kriget då hon hjälpt det röda gardet för att skaffa mat till sig och sin bror. Hon har förträngt de minnena som kommer till ytan en dag då hon hör en röst från det förflutna på kontoret. Och det är där bokens händelseförlopp tar sats.

1938

Valet av just 1938 beror på att samhället fortfarande var civil m vanligt leverne som att gå på dans medan däremot 1939 var ett krigsår. 1938 innebar djupa kontraster mellan ljus och mörker och mellan gott och ont. Det fanns mycket att läsa i tidningarna om vad som komma skulle blandat med alldagliga notiser. Och detta är så klart mer tydligt med facit i hand. I slutet av 1930-talet lever folk i relativt välstånd efter depression i början av 30-talet. 30-talet är guldålder för film och schlager och idrottens betydelse ökat. Westö ser likheter med dagens samhälle där unga tenderar att söka sig till extremer beroende på bland annat massarbetslöshet.

Varför hägring?

Hägring symboliserar drömmen om det goda i det lilla så som att gå ut och dansa och att allt ska vara som vanligt. Människorna var blinda för sin samtid och vad som höll på att hända, där han även drar paralleller till dagens samhälle. Drömmen om det goda gör att vi orkar bygga upp samhället igen efter en katastrof som i boken är ett krig. Hägringen är det goda livet människorna 1938 var på väg att mista utan att själva vara medvetna om det.   Som avslutning läste Kjell Westö två vitt skilda avsnitt från boken. Jag gick därifrån med en signerad kopia av Hägring 38 så nu ska här läsas!